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¿Por qué la leyenda del bar Simon Ford va todo a la ginebra?

¿Por qué la leyenda del bar Simon Ford va todo a la ginebra?

Cuando Fords Gin debutó en 2013, era uno de un cuarteto de espíritus facturados por camareros, para camareros. The 86 Company, creada por Simon Ford y Malte Barnekow, creó esos espíritus (Fords, más vodka Aylesbury Duck, ron Caña Brava y Tequila Cabeza) en torno a la mezcla de cócteles. Incluso las botellas eran notablemente funcionales para que los camareros las sostuvieran, las guardaran en el pozo y las reutilizaran. La comunidad de barman abrazó el concepto. En particular, Aylesbury a menudo se menciona como uno de los únicos vodkas que llevan algunas barras artesanales.

Pero se necesita algo más que esa pequeña pero importante contingencia para construir una marca. En febrero de 2019, cuando la ginebra Fords anunció el comienzo de su serie Journeys in Gin experimentales, comenzando con el lanzamiento del nuevo embotellado de la Reserva de Oficiales, una ginebra a prueba de agua reposada en barriles de jerez amontillado, Simon Ford también asumió el cargo de CEO de The Fords Gin Empresa. Y el 10 de junio, Brown-Forman anunció un acuerdo para comprar The 86 Company por una suma no revelada, agregando la ginebra Fords a su cartera.

En cuanto a las otras marcas que alguna vez formaron The 86 Company, la producción se suspenderá. Una vez que se agoten, probablemente se habrán ido.

En medio de estos cambios, Ford se sentó para hablar con nosotros sobre el lanzamiento de Journeys in Gin y su nuevo papel.

¿Cuál fue la idea detrás de la nueva ginebra de la Reserva de Oficiales?

Cuando pensé por primera vez en el concepto, estaba en una barra de ginebra. Ya habíamos considerado hacer una ginebra sobre prueba, pero ya hay muchas, y Plymouth es el punto de referencia. Fuerza naval era técnicamente un término acuñado por la ginebra Plymouth. Se lo entregaron a la Royal Navy. El hecho de que Plymouth haya influido en él es la brillantez de las personas que siempre trabajaron detrás de Plymouth, para quienes afortunadamente pude trabajar.

Así que estoy mirando la barra trasera, y me di cuenta de que siempre se habría enviado en barriles, y no hay ninguna de estas ginebras de fuerza naval envejecidas en barriles. He estado haciendo fuerza naval durante los últimos tres o cuatro años, solo para mí. Es una versión más robusta de Fords, que es bastante limpia y nítida. No es la ginebra más robusta, y eso es por diseño. Quería una ginebra limpia y accesible para un Martini.

Cuando lo hacía al 60% ABV, estaba embotellando cinco casos al año. Marko Karakasevic [el maestro destilador de Charbay], que hace el embotellado, y yo lo compartimos entre nosotros. La dinámica de la ginebra cambia completamente; obtienes mucho más enebro, casi un enebro exagerado. Me encanta toda esa rica viscosidad y oleosidad. Marko me ha estado convenciendo de que debería salir con eso, durante mucho tiempo, porque él lo ama y sabe que yo lo amo.

No se ven muchas ginebras envejecidas en barriles de jerez.

Conseguimos unas barricas de jerez, oporto y madeira. El amontillado es el que amamos cuando lo probamos. Lo probamos a las tres semanas, y ese fue el que embotellamos. A las cuatro semanas, los sabores del barril ya comenzaban a dominar los productos botánicos. Y dijimos: No, son tres semanas. Los botánicos aún necesitan ser la estrella. Todavía va a decir "ginebra" en la botella. Lo que noté fue que todas las especias y el calor extra del alcohol entraron en el barril, y la dulzura del barril a las tres semanas ayudó a equilibrar ese calor. Los botánicos y la dulzura son las características definitorias.

La etiqueta dice "Viaje inaugural # 1". ¿Eso significa que estás planeando otros experimentos de ginebra?

Sí, eso fue señal de que, con suerte, habrá más por venir.

Entonces, ¿en qué estás trabajando ahora?

El próximo probablemente será algo así como una ginebra endrina, posiblemente una con más alcohol. Una vez que hayas hecho las desmotadoras normales, puedes comenzar a experimentar. Y ese era el objetivo de lanzar Journeys in Gin. Con suerte, dentro de dos años tendremos otra ginebra, no otra ginebra con sabor. También estamos analizando diferentes tipos de bebidas que podrían inspirar una ginebra especial. Una de las conversaciones que tuve con Tim Cooper [gerente de la marca Fords] anoche fue qué sabores combinan bien con Champagne que se incorporarían bien a una ginebra.

En el medio del lanzamiento del nuevo embotellado, también asumió un nuevo rol como CEO. ¿Cómo surgió la idea?

Desde 2015, ninguno de nuestros otros espíritus ha crecido. Pero la ginebra Ford ha crecido continuamente hasta el punto en que representa el 75% de nuestro negocio. Comenzamos a darnos cuenta de que cada minuto que estamos gastando en las otras marcas es un minuto que no estamos gastando en Fords.

¿Fue difícil dejar ir a los otros espíritus?

Amamos mucho el tequila [Cabeza]. Los precios del agave siguen subiendo. Gestionar los aumentos de precios en el mercado es difícil, por lo que los márgenes siguen bajando. Seguimos desacelerando las ventas para detener la pérdida de dinero; Es un estado de cosas tan triste. Simplemente no podemos permitirnos seguir haciéndolo. Además, nuestra experiencia es la ginebra. No somos vistos como una empresa que conoce espíritus; se nos considera una empresa que conoce la ginebra.

Ojalá no hubiéramos hecho un vodka. Eso es algo terrible que decir. Fue nuestro segundo mayor vendedor, sin duda, pero el vodka es una carrera hacia el fondo. Es una guerra. El mundo no necesita otro vodka, por eso dice en nuestra etiqueta "otro vodka". Ese fue siempre mi sentimiento, y había una irreverencia en la marca que disfrutaba. Resonaba con una pequeña audiencia, y los bebedores de vodka toman su vodka en serio. Nos estábamos divirtiendo demasiado con nuestra etiqueta de vodka, que podría considerarse insultante o alienante.

Mientras tanto, la ginebra ha ido fuerte. Entonces, en lugar de tratar de resolver los problemas de los otros espíritus, fue: Hagamos lo que hacemos bien. Y eso es ginebra.

¿Cuáles son tus planes ahora?

Ser CEO de la compañía es muy diferente del rol de embajador de la marca. Ahora tengo que tomar las decisiones difíciles. Uno de ellos era que la ginebra iba a ser nuestro enfoque como empresa y íbamos a seguir esa pasión más que cualquier otra cosa.

Ahora que es CEO, ¿qué cambiará?

No mucho. Creo que terminamos perdiendo a algunos de nuestros bebés, lo cual es triste. Pero sí tenemos la oportunidad en ese proceso de crear una innovación más emocionante en un área donde estamos teniendo algún tipo de éxito y, ciertamente, donde reside nuestra experiencia. Creo que convertirme en CEO de mi empresa no es una gran noticia. Creo que la ola de ginebra va a llegar, y eso será una gran noticia. Desde una perspectiva empresarial, creo que tiene sentido centrarse en la ginebra.


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