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Una guía para los amantes del whisky sobre la región más subestimada de Escocia

Una guía para los amantes del whisky sobre la región más subestimada de Escocia

Al evaluar las principales regiones productoras de whisky de Escocia, se le perdonará por pasar por alto Campbeltown. Después de todo, cuenta solo con tres destilerías activas dentro de sus límites: Glengyle, Glen Scotia y Springbank. Sin embargo, si se cuenta como un amante escocés, descartar el área y su importancia histórica es inexcusable. Durante su apogeo de la era victoriana, este pueblo de pescadores junto al mar cerca del extremo sur de la remota península de Kintyre era una ciudad en auge de espíritu moreno. A mediados del siglo XIX, se la consideraba comúnmente como la capital mundial del whisky. Una peregrinación al "toon pequeño" es desproporcionadamente rica en recompensas, empapada tanto de historia como de aguardiente.

Aunque Campbeltown está separada de Glasgow por unas 134 millas de autopista, la mayor parte de la cual es una sola carretera (A83), es un tramo accidentado que puede tardar hasta cuatro horas en conducir. Volar es mucho más conveniente, con Loganair operando un salto por la mañana y por la tarde que lo lleva de una terminal a otra en 30 minutos. Al salir del aeropuerto, pasará por pastizales para vacas y tierras de cultivo antes de que aparezca el "centro" al pie de una amplia entrada de mar, flanqueada por colinas de esmeraldas en pendiente. Un ligero perfume de grano de cereal se aferra obstinadamente al aire húmedo. La serenidad bucólica desmiente un pasado plagado de frenesí industrial.

Para tener una mejor idea de lo que fue, reserve su noche en The Royal Hotel, un encantador bed and breakfast victoriano con vista a un verde público donde la calle principal se encuentra con el muelle. Los pasillos y las habitaciones están decorados con fotos enmarcadas que recuerdan un momento más animado. Aunque si está aquí a finales de mayo, no requerirá demasiada imaginación. Es entonces cuando la ciudad organiza su festival anual Campbeltown Malts Festival, que atrae a miles de fanáticos del whisky para un fin de semana de degustaciones, recorridos, cenas y música en vivo.

Pero incluso cuando no se está preparando para una gran fiesta, esta comunidad hace alarde de un ambiente universalmente acogedor. En Glen Scotia, un edificio modesto construido en 1832, el maestro destilador Iain McAlister se toma un tiempo de sus deberes diarios para familiarizar a los visitantes con su operación. Es solo uno de los siete empleados en el lugar, incluido el gerente de la tienda.

"Campbeltown es el epítome de la industria del whisky en Escocia", dice McAlister. "Nuestras técnicas actuales todavía utilizan equipos que son tradicionales y adecuados para combinar whisky que se produjo en el mismo lugar desde 1832". Glen Scotia ofrece recorridos diarios, excepto los domingos, de 11:30 a.m. a 3 p.m., que culminan en un salón revestido de piedra que también sirve como sala de degustación.

Un paseo de 10 minutos a lo largo de la explanada lo lleva a Springbank, el otro histórico fabricante de whisky de Campbeltown. Con licencia original en 1828, la marca ahora venerada por el culto mantiene algunas de las alambiques de cobre operacionales más antiguos del mundo. Este es también el único lugar en Escocia que todavía hace el 100% de su propio malteado. Junto con el espíritu epónimo, aquí se destilan y embotellan las etiquetas Hazelburn y Longrow. Los recorridos de una hora lo llevan a través de cada paso del proceso y cuestan solo £ 10 por persona.

Por £ 10 ($ 13) adicionales, puede visitar la vecina Glengyle, la marca hermana de Springbank y hogar de Kilkerran single malt. En 2004, la empresa matriz J & A Mitchell & Co. reabrió las instalaciones, que habían estado cerradas durante casi un siglo. Su propósito era más significativo que simplemente agregar productos para la compañía de whisky familiar más antigua de Escocia. En ese momento, la Scotch Whisky Association estaba considerando eliminar el estatus de Campbeltown como una región distinta. Pero otra designación regional, las Tierras Bajas, tenía solo una destilería más, en total. Al aumentar el número a tres, Glengyle efectivamente guardó la subcategoría. Y en 2009, las regulaciones escocesas definieron a Campbeltown como una de las dos localidades protegidas (junto con Islay), la única vinculada a una sola ciudad.

La zona también reivindica una larga tradición de embotellado independiente. De hecho, a solo dos cuadras de Springbank (acertadamente llamada Longrow Street) se encuentra el embotellador independiente más antiguo del mundo. Cadenhead's se fundó aquí en 1842 y todavía tiene su tienda original, además de otras siete ubicaciones esparcidas por el resto de Europa. Una artesanía célebre en el Reino Unido, la práctica implica obtener líquido de destilerías establecidas y envejecerlo de acuerdo con especificaciones únicas para hacerlo suyo. Entra para probar una amplia gama de whiskies, rones y coñacs que encontrarás en algunos otros lugares de la tierra.

Venga a la hora de la cena, visite el restaurante Garden en el vestíbulo del hotel Ardshiel. La comida es el clásico surf y césped escocés, que incluye cordero estofado y salmón a la sartén. Pero realmente estás aquí por el bar, una magnífica exhibición que alberga la mayor colección de maltas Campbeltown del mundo. Más de mil botellas ocupan los estantes, incluidas las ofrendas de un solo barril producidas exclusivamente para la propiedad.

Con un vuelo cuidadosamente seleccionado ante sus ojos, el estilo característico de Campbeltown adquiere un relieve nítido. "Creo que el agua y el terruño de la región realmente diferencian los gustos de nuestros whiskies", dice McAlister. "Todos tienen influencias marítimas: salmuera ligera, aceites sutiles y, según el método de producción, delicadas influencias ahumadas".

Estas son meras notas de cata. El legado perdurable de esta región no se debe tanto a lo que hay dentro de la botella como a quién está fuera de ella. "Hacemos todo lo posible para que la comunidad de Campbeltown aproveche nuestros whiskies". Si realmente quieres conocer ese sabor, tendrás que caminar hasta el toon y probarlo tú mismo.


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